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Panamá va a Serie del Caribe con hambre de gloria y el bicampeonato en mente

panama-serie-del-caribePanamá.- Panamá encara con hambre de gloria la Serie del Caribe 2020 y sabiendo que “todos los equipos” irán tras él tras la hazaña del 2019, cuando contra todo pronóstico se coronó campeón de este torneo, el más importante del béisbol profesional de América Latina.

“Vamos a hacer lo posible para traer este trofeo para atrás otra vez y mantener el campeonato”, dijo a Efe Julio Mosquera, piloto de los Astronautas de Chiriquí, que representará a Panamá en la Serie del Caribe que se disputará en febrero próximo en Puerto Rico.

Una carambola llevó en el 2019 a Panamá la sede del torneo, que inicialmente se desarrollaría en Venezuela. Las expectativas se desbordaron ante la premura de la organización en el país centroamericano, pero la satisfacción fue total.

Los Toros de Herrera se llevaron el triunfo en una Serie de ensueño para los panameños, que tenían 59 años fuera de la competición: derrotaron 3 carreras a 1 a los Leñadores de la Tuna, los representantes de Cuba.

Panamá logró su primer título de la Serie del Caribe 1950, cuando los Carta Vieja Yankees se quedaron con el título.

Mosquera, quien trabaja con la organización de los Yanquis de Nueva York del béisbol de las Grandes Ligas, reconoce que Panamá es la atracción de la Serie del Caribe, porque al ser campeones defensores y la manera cómo se logró el título “todos los equipos vienen por nosotros”.

En esta edición 2020 de la Serie del Caribe participarán México, Venezuela, República Dominicana, Panamá, Puerto Rico y Colombia, que participa por primera vez y lo hace en sustitución a Cuba, que no asistirá por problemas de visado.

Cuba volvió a jugar la Serie del Caribe en 2013, luego de 53 años de ausencia, y tiene en su haber siete títulos, todos ganados durante la primera etapa del torneo (1949-1960).

Para Mosquera la ausencia de los cubanos es una “lástima” porque “le baja un poco la emoción al torneo”, aunque Panamá se mantendrá alerta y poniendo todo para vencer “independientemente quien esté en el campeonato”.

“No debemos pensar que porque es Colombia y no Cuba, vamos a menospreciarlos. Es bueno que vengan a competir en el torneo, porque así serán muchos equipos de alto calibre”, señaló el estratega panameño.

Panameños y colombianos se medirán en la segunda fecha del campeonato de béisbol profesional.

Mosquera, quien jugó en las Grandes Ligas con los Azulejos de Toronto y Cerveceros de Milwaukee, apuntó aún no se ha “decidido nada sobre los refuerzos”, pero que la “intención de poner el mejor equipo en el campo de juego”.

Adelantó que ya se tiene conversaciones con algunos peloteros que juegan fuera del país y que han mostrado interés de jugar para Panamá en la Serie del Caribe.

El equipo panameño, según Mosquera, presenta como carta fuerte su cuerpo de lanzadores, comandado por el ex jugador de los Azulejos de Toronto, el tirador zurdo Davis Romero.

“Tenemos tremendo cuerpo de lanzadores, sumado a que es un equipo que no se cansó, siempre batalló hasta la final y es algo que nos ayuda muchos”, precisó.

Los panameños arrancarán la defensa de su campeonato frente a Puerto Rico, lo que para Mosquera es “positivo”, porque esa situación obliga a Panamá a salir a “ganar” desde el principio.

“Es una serie corta, en este tipo de torneos es importante comenzar ganando”, comentó, y agregó que “si es contra el anfitrión… vale más”.

La Serie del Caribe arrancará el 1 de febrero en el estadio Hiram Bithorn de San Juan con el duelo entre colombianos y venezolanos, mientras para el viernes 7 de febrero se jugará la final.

Panamá, luego de enfrentar a Puerto Rico y Colombia en las dos primeras fechas, completará su calendario frente a México, República Dominicana y Venezuela.

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