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Descubren en Colombia un Mielero Verde con el inusual secreto de ser masculino y femenino a la vez



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Mielero verde hembra y macho en Colombia. (Fotos: John Murillo)

En la tranquila localidad de Villamaría, en el departamento de Caldas, Colombia, la naturaleza tejía una historia única. John Murillo, un apasionado ornitólogo, se encontraba explorando la Reserva Natural Demostrativa Don Miguel, a unos 10 km al suroeste de la ciudad de Manizales. Fue allí donde sus ojos se posaron en algo extraordinario: un Mielero Verde con un secreto inusual.

Este pájaro en particular destacaba por su plumaje dual, un fenómeno conocido como ginandromorfia bilateral. En un lado, el verde característico de las hembras de esa especie, y en el otro, el azul típico de los machos. Un hallazgo que dejó boquiabierto incluso a los observadores más experimentados, como Hamish Spencer, genetista evolutivo y profesor en el Departamento de Zoología de la Universidad de Otago, en Nueva Zelanda.

«Fue extremadamente emocionante. Es probable que la mayoría de los observadores de aves pasen toda su vida sin ver un ginandromorfo», compartió Spencer en una entrevista con BBC Mundo. Este experto, que se encontraba de vacaciones en Colombia, también tuvo el privilegio de ser testigo de este raro espectáculo.

La ginandromorfia bilateral es una condición peculiar que se manifiesta con características masculinas en un lado del organismo y características femeninas en el otro. Este fenómeno es excepcionalmente raro en aves, y según Spencer, quien junto a Murillo documentó el caso en el Journal of Field Ornithology, este es solo el segundo ejemplo registrado en más de 100 años.





«Los ginandromorfos son importantes para nuestra comprensión de la determinación del sexo y el comportamiento sexual en las aves», señaló Spencer en un comunicado de la Universidad de Otago. Esta singularidad aviar ofrece una ventana única para comprender cómo se desarrolla la diversidad sexual en el reino animal.

El Mielero Verde con ginandromorfia fue más que una simple rareza. Se convirtió en residente de la Reserva Natural Demostrativa Don Miguel durante al menos 21 meses, siendo objeto de atención y estudio por parte de los científicos. Este peculiar habitante mostraba comportamientos territoriales, evitando a otros de su especie en los comederos de aves, sin que los investigadores pudieran proporcionar una explicación clara para este comportamiento.

La explicación científica detrás de este fenómeno se vincula a un error durante la división celular en la hembra para producir un óvulo, seguido de una doble fertilización por dos espermatozoides. Un intricado accidente biológico que generó este asombroso ejemplar con un lado macho y otro hembra.

Así, en la Reserva Natural Demostrativa Don Miguel, donde se creó un puesto de alimentación para aves, este pájaro dejó su marca única. Aunque su peculiar comportamiento territorial y su evitación de otros de su especie plantean interrogantes sin respuesta, su presencia durante más de 21 meses ha contribuido significativamente a la comprensión de la ginandromorfia y ha dejado una huella indeleble en el mundo de la ornitología y la biología.

Fuente: BBC 

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